BILLARD : Le blackball, des bars aux gymnases

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Longtemps dans l’ombre des autres variantes de billard ou relégué dans les bars, le blackball trouve peu à peu sa place.

Tous les parties prenantes que vous croiserez à une compétition de blackball dépendant de la Fédération Française de Billard (FFB) vous le diront, l’ère du billard anglais pratiqué dans les bars est révolue, considérez-les comme des sportifs. Car l’histoire récente du blackball est bien celle-ci, celle d’un éloignement vis-à-vis de cette ancienne façon de le pratiquer et de l’AFEBAS, la fédération qui le régissait.

Et la quête de respectabilité passe par de la rigueur et du sérieux. Exit donc la consommation d’alcool dans la salle où se pratique la compétition. Finies également les fantaisies vestimentaires. Si sur un tournoi régional, les polos aux couleurs des clubs font loi, au niveau national, la tenue est encore plus stricte, et le nœud papillon de rigueur. Pas question non plus prendre la compétition à la légère et de n’y venir que lorsque cela vous arrange. Si la première sanction pour une absence à un tournoi régional est l’encaissement du chèque de caution de 150€ versé en début de saison, la seconde absence de la saison de Dunkerque 2, ce week end à Amiens, lui a valu de provoquer la foudre des organisateurs et sa disqualification du championnat par équipes.

Un développement rapide mais semé d’embûches

Si cette sévérité pourrait sembler rebutante, la reconnaissance de cette activité comme un sport à part entière attire. Pour preuve, alors que l’Amiens PB ne comptait que 5 membres il y a 3 ans dont le seul Richard Dussort comme joueur de billard anglais, le club dénombre désormais environ 40 licenciés, dont 18 inscrits sur les compétitions de blackball. Et alors que l’APB est capable, cette saison, d’aligner trois équipes, une quatrième est fortement pressentie pour la saison à venir.

Mais tout cela ne doit pas faire oublier que le blackball reste un petit sport pratiqué par des amateurs et organisé par des bénévoles. Ainsi, lorsque qu’une compétition doit être organisée, c’est trois mois à l’avance qu’il s’agit de s’y prendre, trois mois d’investissements intenses pendant lesquels trouver une salle n’est pas une mince affaire. Richard Dussort, président de l’APB, nous expliquait ainsi la nécessité de trouver une salle chauffée et la difficulté pour y parvenir. Dans le cas du dernier tournoi amiénois, la confirmation de la tenue de la compétition au gymnase Jean Bernaud n’est parvenue qu’après le tournoi précédent, soit moins de trois semaines en avance. Un délai insuffisant, par exemple, pour solliciter les écoles pour l’après-midi du vendredi, dédiée à l’initiation, pouvant permettre d’attirer un nouveau public.

Un sport aux multiples atouts

Car à écouter les pratiquants, les jeunes publics sont une préoccupation importante dans cette réorganisation de leur sport. Ainsi, un joueur avancera qu’un des intérêts du changement d’environnement et, notamment, l’interdiction de l’alcool est un facteur important pour inciter les parents à amener leurs enfants au billard. Une autre ira plus loin, avançant que le blackball est un sport idéal pour les enfants, leur permettant de travailler leur concentration (et nous avouant que cet aspect ne se limite pas aux plus jeunes), leur esprit et leur habileté manuelle.

C’est en effet un discours qui revient dans toutes les bouches, la force du blackball est d’allier de nombreux savoirs-faire. Si l’aisance technique et le sang-froid sont indispensables, il est également nécessaire d’avoir des notions de géométrie pour anticiper les déplacements des billes. Mais plus unanimement encore, et c’est tout à fait visible pour qui y assiste, l’analogie qui revient dans toutes les bouches est celle avec les échecs. Car pour gagner, il ne s’agit pas seulement de taper, il s’agit de toujours avoir un ou plusieurs coups d’avance.

C’est donc fort de ces différentes facettes que le blackball entend attirer de nouveaux licenciés et poursuivre son développement.

Morgan Chaumier

Crédits photo : Romain Gambier – Gazettesports

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