TENNIS DE TABLE – Horacio Cifuentes : « Un sentiment pour lequel il n’y a pas de mots »

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Il n’aura fallu que deux jours et trois matchs à Horacio Cifuentes (n°75 mondial) pour valider son billet en direction des Jeux Olympiques de Tokyo cet été, faisant ainsi voyager le club de l’Amiens STT de l’autre côté du globe.

Sur un système de tableau à élimination directe avec néanmoins une phase de rattrapages prévue, les 24 joueurs latino-américains sélectionnés ont débuté leur tournoi de qualification olympique ce mardi 13 avril. 

Le jeune représentant amiénois, Horacio Cifuentes (n°75), était alors exempté du premier tour et ne commençait son tournoi qu’en huitièmes de finale. Un match qui l’opposait au Cubain Andy Perreira (n°225) et que Cifuentes aura parfaitement maîtrisé en s’imposant nettement 4/0 (9-11, 3-11, 3-11, 9-11) après seulement un quart d’heure de jeu et sans céder un seul point à son adversaire.

Le lendemain, l’Argentin enchaînait sur le quart de finale face au Chilien Juan Lamadrid (n°160). Toujours avec un avantage sur le Chilien, Cifuentes poursuivait sa route avec une nouvelle victoire 4/1 (11-4, 11-6, 11-8, 8-11, 11-5) qui le propulsait en demi-final le soir-même.
Une demi-finale qui servait donc de match de qualification puisque la finale n’était pas disputée. Le Dominicain Jiaji Wu (n°288) était donc l’ultime obstacle sur la route de Tokyo pour l’Argentin qui affichait une grande concentration lors de ce dernier match. Imperturbable, Cifuentes enchaînait les deux premiers sets sans difficulté (11-7, 11-5) avant d’être légèrement freiné à la troisième manche (13-11). Parti avec un retard de 0-3 au quatrième set, l’Argentin cédait le point (7-11) avant de rebondir (11-6) et prendre son ticket pour les Jeux Olympiques en s’imposant 4/1

Au terme de sa dernière rencontre, le jeune joueur argentin se livrait aux médias locaux : « Il n’y a pas de mots, c’est un sentiment complètement unique, je n’avais jamais ressenti ça dans le sport. C’est un sentiment pour lequel il n’y a pas de mots ! »

Pas de qualification en double

La dernière journée du tournoi était consacrée aux 13 duos doubles mixtes, une épreuve à laquelle Horacio Cifuentes prenait part aux côtés de Camilla Arguelles. Classée n°4 pour ce tournoi, la paire argentine entamait la journée par une rencontre qui les opposait aux Guatémaltèques Hector Gatica et Mabelyn Enriquez, classés n°9. Une confrontation qui mettait les Argentins bien en jambe avec une nette victoire 4/0 (11-8, 11-5, 11-2, 11-6), accédant ainsi aux quarts de finale.
Pour cette seconde étape, les Dominicains Jiaji Wu et Eva Brito se dressaient face aux Argentins, 8ème paire du tableau. Dans la continuité du premier match quelques heures plus tôt, Cifuentes et Arguelles affichait un jeu supérieur à leurs adversaires, s’imposant de nouveau 4/0 (11-3, 11-7, 11-8, 11-5). 

Enfin, pour la rencontre de demi-finale, les Argentins se mesuraient aux Chiliens Juan Lamadrid et Paulina Vega dont la paire se classait 5ème au tournoi. Malmenée d’entrée (0-9), la paire Argentine cédait le premier point 6-11 revenant dans la course au second set par 11-7. Les deux duos se partageaient alors les deux manches suivantes (7-11, 11-7) jusqu’à se disputer le ticket de la finale à la belle. Une dernière manche relativement équilibrée dont les Chiliens sortaient vainqueurs 8-11, balayant les espoirs argentins de Jeux Olympiques dans cette épreuve. Cifuentes et Arguelles quittaient alors la compétition aux portes de la finale, s’inclinant sur le fil 3/4.

Les résultats

Huitièmes de finale : 

  • H. Cifuentes (75) / A. Pereira (225) : 4/0(9 3 3 9)
  • H. Cifuentes-C. Arguelles (3) / H. Gatica-M. Enriquez (9) : 4/0 (8 5 2 6)

Quarts de finale :

  • H. Cifuentes (75) / J. Lamadrid (160) : 4/1 (4 6 8 -8 5)
  • H. Cifuentes-C. Arguelles (3) / J. Wu-E. Brito (8) : 4/0 (3 7 8 5)

Demi-finale :

  • H. Cifuentes-C. Arguelles (3) VS J. Lamadrid-P. Vega (5) : 3/4 (-6 7 -7 7 -14 6 -8)

Match de qualification :

  • H. Cifuentes (75) / J. Wu (288) : 4/1 (7 5 11 -7 6)




Océane Kronek

Crédits photo : Léandre Leber – Gazettesports.fr