TENNIS DE TABLE : Toujours pas de billet pour les JO pour Cantero et Cifuentes

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Dans la continuité des WTT Contender organisés à Doha, la ville qatari accueillait également les tournois de qualification olympiques entre le 14 et le 17 mars.

La compétition se jouait sous forme de tableaux à élimination directe : trois étaient établis, avec deux matchs par jour pour les joueurs, le vainqueur de chaque tableau validant son ticket pour les Jeux de Tokyo. Par la suite, un dernier tableau de « seconde phase » était créé pour réunir les trois finalistes et six demi-finalistes afin d’offrir une dernière place aux Jeux Olympiques. Jesús Cantero (n°189) et Horacio Cifuentes (n°75), les deux représentants amiénois étaient placés dans le même tableau d’entrée.

Si l’Argentin était exempté du premier tour le dimanche matin à l’ouverture de la compétition, l’Espagnol devait quant à lui se mesurer au Roumain Cristian Pletea (n°86 mondial). Si le duel pouvait paraître déséquilibré sur le papier, Cantero rentrait immédiatement dans son match et sortait rapidement vainqueur de cette rencontre avec une victoire 4/0 (11-8, 11-9, 11-3, 11-7).
Quelques heures plus tard, l’Espagnol disputait son second match, cette fois face au Mexicain Marcos Madrid (n°76). Et une nouvelle fois Cantero livrait une bataille de haut niveau en l’emportant 4/2 (8-11, 11-9, 11-9, 11-7, 8-11, 11-9), débutant ainsi le tournoi sur deux très belles performances.
Au même moment, Cifuentes faisait son entrée dans la course face au Luxembourgeois Éric Glod (n°213). S’il sortait victorieux, l’Argentin avait néanmoins dû batailler pour s’imposer 4/2 (9-11, 11-8, 11-5, 9-11, 12-10, 11-6) et ainsi accéder aux huitièmes de finale également.

Un troisième tour diputé le lundi 15 mars face au Slovaque Yang Wang (n°34) pour l’Espagnol Cantero. Mené 3 sets à 1, l’Espagnol revenait dans la course avec une remontada exceptionnelle le ramenant à 3/3. Et c’est finalement à la belle que Cantero cédait en s’inclinant 3/4 (6-11, 6-11, 11-7, 6-11, 11-9, 11-6, 7-11).
De son côté, Horacio Cifuentes affrontait le Grec Panagiotis Gionis (n°49). Et malgré un bon début de partie, l’Argentin cédait du terrain dès le second set, s’inclinant finalement 1/4 (11-6, 6-11, 6-11, 5-11, 8-11). 

Le tournoi de qualification s’arrêtait ainsi en quarts de finale pour les deux Amiénois qui n’obtenaient donc pas la possibilité d’avoir un billet pour Tokyo lors de la seconde phase. Une dernière chance s’offrira à eux à l’occasion des TQO continentaux : en Argentine pour Cifuentes et au Portugal quelques jours plus tard pour Cantero. 

Les résultats

16èmes de finale :

  • J. Cantero (189) / C. Pletea (86) : 4/0 (8 9 3 7)

8èmes de finale : 

  • J. Cantero (189) / M. Madrid (76) : 4/2 (-8 9 9 7 -8 9)
  • H. Cifuentes (75) / E. Glod (213) : 4/2 (-9 8 5 -9 10 6)

Quarts de finale : 

  • J. Cantero (189) / Y. Wang (34) : 3/4 (-6 -6 7 -6 9 6 -7)
  • H. Cifuentes (75) / P. Gionis (49) : 1/4 (6 -6 -6 -5 -8)




Océane Kronek

Crédits photos : Léandre Leber – Gazettesports.fr